Un mini-reactor nuclear per poder colonitzar mons

Vicenç Llobet - Mini-Reactor Nuclear

Es tracta d’un experiment, portat a terme per la NASA, i que l’han nomenat KRUSTY (Kilopower Reactor Using Stirling Technology). Aquest petit reactor nuclear, presentat durant una conferència en el Glenn Research Center pretén dotar d’energia a les futures colònies de persones a altres planetes; especialment a missions de llarga durada a la Lluna o a Mart.

L’experiment es va dur a terme en el lloc de seguretat nacional de Nevada de la NNSA (National Nuclear Security Administration).

En termes tècnics es tracta d’un sistema de de fissió nuclear petit i lleuger amb una capacitat de proporcionar fins 10 quilowatts d’energia elèctrica; energia suficient per a que puguin funcionar diferents diverses llars (amb un consum mitjà) durant uns 10 anys. Segons especifiquen, amb quatre unitats Kilopower es podria obtenir una energia suficient per establir un lloc avançat.

Segons explica Jim Reuter, administrador associat interí de la NASA per a la Direcció de Missió de Tecnologia Espacial (STMD) a Washington, en relació a Krusty:

L’energia segura, eficient i abundant serà la clau per a la futura exploració robòtica i humana. Espero que el projecte Kilopower sigui una part essencial de les arquitectures d’energia a la Lluna i a Mart a mesura que evolucionen.

Per al seu funcionament, utilitza un nucli de reactor d’Urani 235 sòlid i fos. Les canonades de calor passives de sodi transfereixen el calor del reactor als motors Stirling d’alta eficiència. Aquest motor converteix el calor en electricitat.

S’haurà de veure quina és l’evolució d’aquest projecte tant en matèria d’eficiència energètica com de seguretat i reciclatge dels residus, en aquest cas, de l’Urani 235.