Darreres Publicacions

Vicenç Llobet - Píndola Endoscòpica - 1

Una píndola que cap a la mà posarà fi a les endoscòpies

Fins ara es tracta de prototips però, alguns menys evolucionats i altres més evolucionats, acabaran substituint els grans cables amb sondes amb anestèsia general per unes simples càpsules que tindran la capacitat de recollir una gran quantitat d’informació; aquest serà el principi de les endoscòpies en forma de píndola.

El passat mes de febrer, en una entrevista amb Bill Gates, es posava de manifest alguns avenços prou interesants per al futur i, entre ells, es va parlar de la píndola que estava pensada per al tractament de la disfunció entèrica ambiental. Aquesta és una malaltia de les més cares tant a nivell de recursos com en les seves conseqüències.

Aquesta malaltia provoca una malnutrició per culpa de la disfunció del sistema digestiu causada per la inflamació dels intestins. No és casualitat que es parlés d’aquest tema amb el Bill Gates ja que la seva fundació destina milions de dòlars a combatre-la en països en via de desenvolupament.

Amb tot la pregunta podria ser: Què té a veure la píndola amb tot això? Doncs bé, fins ara el sistema més efectiu per al seu tractament consisteix en monitoritzar el tracte digestiu per saber quan es té que intervenir. A part que és complicat poder aplicar-lo en llocs on hi hagi pocs mitjans tècnics i sanitaris, s’ha d’aplicar sedació i disposar d’una càmera i monitor que són prou molestos i un tant perillosos.

Doncs la solució a tot això és la píndola aconseguida per Guillermo Teraney. Gates explica que es tracta d’una càpsula destinada a fer endoscòpies senzilles, menys invasives i molestes que permet monitoritzar l’intestí sense recórrer a l’anestèsia ni a cap mena d’intervenció tradicional com les que es fan actualment.

Aquest sistema és més barat, més senzill, més fàcil de transportar, netejar, reutilitzar i mantenir que els sistemes tradicionals. També és més eficient que una endoscòpia i és capaç d’enviar senyals de vídeo a través d’un petit cable, de la mida d’un fil.

Vicenç Llobet - Píndola Endoscòpica - 2

D’altra banda també té altres aplicacions com la de diagnosticar “l’esòfag de Barrett”, un precursor del càncer d’esòfag.

Pel que fa a altres aspectes més tecnològics, la capacitat de les seves microcàmeres és espectacular. Tenen la capacitat d’assolir una resolució de microscopi, porta la seva pròpia bateria i envia els resultats de la anàlisis directament al mòbil. El seu secret rau en els biosensors –colònies de bacteris especialment preparats que són capaços d’alertar d’alguns patrons incorrectes: PH, temperatura, presència de determinades substàncies …”.

Aquestes píndoles serveixen com autèntics agents de control, detectant coses que només es podrien fer mitjançant una endoscòpia i, per tant, recorrent a una intervenció molesta i perillosa.

Els seus biosensors estan composats per bacteris, dissenyats amb enginyeria genètica de manera que, si varien determinats paràmetres en l’entorn de l’estómac, aquestes reaccionen.

Al reaccionar activen un senyal en la microplaca que porta la píndola. Aquesta va amb la seva pròpia microbactèria que alimenta la placa. La membrana de la càpsula és semipermeable per permetre que passin els continguts, fins i tot els bacteris, i es produeixi la reacció que activarà l’alarma. Pel moment, aquestes píndoles serveixen, per exemple, per detectar sang en l’estómac, de manera que poden avisar en cas d’una complicació quirúrgica o de l’aparició d’alguna úlcera.

Vicenç Llobet - Píndola Endoscòpica - 3

Existeixen altres usos com ara monitoritzar si alguna persona ha pres la seva medicació, recollir informació sobre el descans per alertar als responsables mèdics d’algun problema, detecció de problemes estomacals. La píndola detecta tot tipus de marcadors i va ser capaç de fer-ho amb una precisió de 3.000 vegades major que els exàmens d’alè que es solen utilitzar per mesurar diòxid de carbono i hidrogen –dues substàncies que tenen la capacitat d’indicar que alguna cosa va malament al nostre estómac segons la seva concentració—.

Amb tot aquest panorama junt amb l’avenç tecnològic, la tendència serà a la d’anar dissenyant i fabricant nous dispositius que tinguin la capacitat de millorar tots els mètodes de diagnòstic actuals per uns de més moderns, eficients, ràpids, no invasius i econòmics; per tant no és d’estranyar que una persona, com Bill Gates, s’hagi fet ressò d’aquesta tecnologia.

Imatges: Pixabay, Bruce Peterson, Pixabay

Llegir més ...
Vicenç Llobet - Borofeno - 1

Nou competidor del grafè: el borofeno

Quasi 30 anys després de que uns físics fessin una predicció de la seva existència sobre la dècada de 1990, i utilitzant simulacions fetes per ordinador, aquest material és més fort i més flexible que el grafè.

El borofeno és una capa de l’element químic d’un sol àtom i és candidat a revolucionar la indústria dels sensors, les bateries i la química catalítica. Aquest material, el borofeno, és un al·lòtrop cristal·lí proposat per al bor.

La seva estructura d’àtoms té forma hexagonal –similar a la dels àtoms de carbono del grafè— però amb un àtom addicional al centre de cada hexàgon. Aquest material ha estat fabricat des de fa només dos o tres anys enrere.

Llegir més ...
Vicenç Llobet - Internet des de l'Espai

Internet des de l’espai

Aquesta és l’aposta d’Amazon per tirar endavant el seu pla d’oferir internet des de l’espai al 95% del planeta. El projecte l’han batejat amb el nom de Kuiper i així es va destapar al setembre de 2018 a Geekwire.

El gegant Amazon, liderat per Jeff Bezos anava a la cerca d’enginyers per poder portar a terme aquest projecte tant ambiciós.

Llegir més ...

Com funciona un patinet elèctric

Com a introducció direm que un patinet elèctric, també conegut com a patinets scooters, són patinets que incorporen un motor elèctric per facilitar el seu moviment.

Aquest motor elèctric és alimentat mitjançant bateries i el seu control es realitza a través un controlador que és l’encarregat de controlar la potència que el motor transmet a les rodes a través d’una transmissió que pot ser de corretja, cadena o transmissió directa.

Llegir més ...

Ocultar informació a dins d’una imatge

A nivell de seguretat i privacitat, avui en dia, són dos factors que cada cop es prenen amb més importància. Gairebé cada dia es coneix alguna amenaça o tècnica que pot arribar fins als nostres ordinadors per robar informació personal emmagatzemada en ells.

Aquest article tracta sobre com es pot ocultar informació dins d’una imatge i sense aixecar sospites (al menys a primera vista).

Hi ha diferents programes, gratuïts, que permeten realitzar aquesta tasca; però ja requerim de buscar-los, descarregar-los, instal·lar-los i dipositar la nostra confiança en ells.

Aquí ho veurem de forma senzilla utilitzant només algunes comandes del propi sistema operatiu.

Llegir més ...
Vicenç Llobet - Història de la Informàtica

Història de la Informàtica

Les computadores o ordinadors que es coneixen avui en dia no són un invent d’algú en especial, sinó que són el resultat de idees, experiments i realitzacions de moltes persones relacionades amb la electrònica, la mecànica, la lògica, l’àlgebra i la programació, tots ells amb l’objectiu principal de facilitar certes tasques.

Parlar de computació informàtica es parlar d’un tema apassionant en tots els sentits ja que ens fa pensar en el futur que ens espera, ens fa discutir sobre tecnologies apropiades i els seus costos, les polítiques per desenvolupar una indústria, institució i un país.

Però fonamentalment parlar de computació o informàtica és parlar de la necessitat de recursos humans capacitats, dels canvis en la forma de treballar i els nous treballs, de les noves possibilitats de desenvolupament individual i fins l’aprenentatge amb la inserció de la computadora; parlar de computació és parlar d’educació, és parlar d’una ciència que dia a dia millora i s’apropa cada cop més amb la vida quotidiana de l’ésser humà.

Tot seguit farem un repàs a les principals fites en la trajectòria de la informàtica, des dels seus principis, passant per totes les seves generacions, observant com de mica en mica s’han anat incorporant canvis que han arribat a convertir-se en la ciència que coneixem avui en dia.

Llegir més ...
Vicenç Llobet - Convertir Energia Tèrmica del Cos en Electricitat - 1

Convertir energia tèrmica del cos en electricitat

L’ETRI de Corea del Sud (Institut d’Investigació d’Electrònica i Telecomunicacions) ha desenvolupat un mòdul termoelèctric que genera electricitat a partir de l’escalfor del cos humà.

Aquest mòdul només té 5 centímetres d’ample per 11 centímetres de llarg. La seva principal propietat és convertir la energia tèrmica del cos en electricitat i ampliar-la per poder proveir electricitat als dispositius portàtils. Segons l’ETRI aquesta tecnologia es podria començar a comercialitzar d’aquí dos o tres anys.

Llegir més ...
Vicenç Llobet - OLED en Teixits

Tecnologia OLED per aplicar en roba i teixits intel·ligents

La tecnologia OLED (Organic Light Emitting Diode), és una tecnologia que actualment s’està utilitzant per crear sistemes lumínics amb una major eficiència que els LED, a part de que aquesta es pot aplicar amb un gruix molt prim, aporta flexibilitat i una potència lluminosa que la de fa uns pocs anys enrere.

Aquesta tecnologia la podem veure aplicada a làmpades, bombetes i diferents superfícies decoratives per a llars, despatxos, fires, etc. Ara, però, en el Fraunhofer Institute for Organic Electronics juntament amb Electron Beam i Plasma Technology FEP han aconseguit fabricar un conjunt d’OLED’s que tenen la capacitat de poder-se integrar als teixits tèxtils.

Llegir més ...
Vicenç Llobet - Xarxes Neuronals i Pensaments

Xarxes neuronals que ja poden traduir els teus pensaments a paraules

Us imagineu en un futur en que la societat pogués monitoritzar el que pensa cadascú i així detectar el que realment penses enlloc d’escoltar el que dius, que segurament ho diràs amb un llenguatge que sigui totalment correcte?

Doncs no està massa lluny aquest “futur” ja que existeixen diferents experiments que, després de col·locar elèctrodes en el cervell, aquests poden enregistrar els diferents patrons de neurones que s’activen quan una persona escolta paraules, les pronúncia i fins i tot les imagina. El més recent d’aquests experiments és amb el que s’han utilitzat xarxes neuronals per a la seva investigació.

Llegir més ...
Vicenç Llobet - Cèl·lula T

Nanopartícula contra les cèl·lules tumorals

Ha estat a la revista “Nature Nanotechnology”, on a través d’un article, un equip de bioenginyers, de la Universitat de Vanderbilt, han publicat la notícia del disseny d’una partícula, nanomètrica, capaç d’estimular el sistema immunològic per permetre l’eliminació de cèl·lules tumorals des de l’interior.

Aquesta partícula és capaç de filtrar-se dins els tumors i activar-se per començar a lluitar contra el tumor; tal com he llegit en altres llocs, actuaria com si fos un “cavall de Troia”.

Segons s’indica, aquest nou mètode evitaria que les cèl·lules canceroses trenquessin les molt importants cèl·lules T del nostre sistema immunològic, abans de que aquestes puguin actuar per combatre el tumor.

Llegir més ...