Emmagatzematge d’informació en àtoms

Emmagatzematge d’informació en àtoms

Des de La universitat de Radboud (Holanda) un equip d’investigadors ha publicat el seu darrer descobriment a Nature Communications relacionat amb un nou mecanisme d’emmagatzematge magnètic de dades al damunt d’un simple :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Un pegat per controlar la pressió arterial a l’interior del cos

Un pegat per controlar la pressió arterial a l’interior del cos

Des de la Universitat de Califòrnia a Sant Diego, un equip d’investigadors descriuen el treball que han fet a la revista Nature Biomedical Engineering. Aquest treball és el resultat de la cerca :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Un mètode que converteix la llum solar en combustible

Un mètode que converteix la llum solar en combustible

Un grup d’investigadors del St. John’s College de Cambridge han publicat els resultats d’aquesta troballa al Nature Energy. Es tracta d’un nou mètode que va aconseguir absorbir més llum solar que la :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Virus M13. Manipular-lo per obtenir aigua molt pura

Virus M13. Manipular-lo per obtenir aigua molt pura

Ja fa molt de temps que es treballa amb la manipulació del virus M13; de fet un grup d’investigadors del MIT (Institut Tecnològic de Massachusetts) van publicar al 2011 un article, a :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Inversió dels pols del camp magnètic de la Terra

Inversió dels pols del camp magnètic de la Terra

Darrerament s’està especulant en un possible canvi dels pols magnètics de la Terra i dels desastres naturals que això pot comportar. Els indicis, segons els experts, provenen de les darreres puntes d’activitat :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Nou sistema de filtratge per proporcionar aigua potable

Nou sistema de filtratge per proporcionar aigua potable

A la Universitat Carnegie Mellon (Pittsburgh) han desenvolupat un nou procés que podria ser útil per poder proporcionar aigua potable a moltes regions en vies de desenvolupament. Segons les Nacions Unides prop :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Circuits electrònics flexibles i elàstics

Circuits electrònics flexibles i elàstics

Fins a dia d’avui teníem coneixement de l’existència de circuits flexibles, sobretot els que són imprimibles. Ara, un grup d’investigadors del Centre Nacional de Nanociència i Tecnologia de la Xina han fabricat :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Còrnies impreses en 3D

Còrnies impreses en 3D

S’obre un nou camí en la ciència amb la creació de còrnies impreses amb 3D. Com se sap, avui en dia, un transplantament de còrnia és un procediment mèdic que és molt :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Una màquina que imprimeix pell artificial al damunt de les ferides

Una màquina que imprimeix pell artificial al damunt de les ferides

No es tracta d’una tecnologia nova, la de crear pell artificial, però sí que ho és la d’aconseguir aplicar-la directament sobre el cos del pacient. Com si es tractés d’un dispensador de :::... Llegir més sobre l'article ...:::

Un mini-reactor nuclear per poder colonitzar mons

Un mini-reactor nuclear per poder colonitzar mons

Es tracta d’un experiment, portat a terme per la NASA, i que l’han nomenat KRUSTY (Kilopower Reactor Using Stirling Technology). Aquest petit reactor nuclear, presentat durant una conferència en el Glenn Research :::... Llegir més sobre l'article ...:::

 

Funcionament d’un vehicle d’hidrogen

Vicenç Llobet Sánchez - Vehicle Hidrogen - 1

En plena expansió dels vehicles elèctrics comença a parlar-se força dels cotxes d’hidrogen. Segons experts i científics, l’hidrogen pot arribar a ser la font d’energia del futur però que, a dia d’avui, aquesta tecnologia és poc coneguda.

El que sí que està clar, i prou conegut, és que ens enfrontem a un canvi climàtic i un escalfament global. En aquest sentit l’hidrogen pot ser un element clau en un procés de transició des del combustible fòssil cap a una nova font d’energia sostenible i neta.

En l’actualitat ja hi ha alguns fabricants de cotxes que incorporen motors elèctrics que es carreguen amb hidrogen però, realment què és un vehicle d’hidrogen?

Un vehicle d’hidrogen és un vehicle que, com el seu nom indica, utilitza l’hidrogen diatòmic per poder-se propulsar. A partir d’aquí, aquest tipus de vehicle fa ús de l’hidrogen de dues maneres: per combustió o de pila de combustible.

En el primer cas, el de la combustió de l’hidrogen, el vehicle funciona de forma semblant que els actuals de combustible fòssil; l’hidrogen es crema en un motor d’explosió. En el segon cas es provoca que l’hidrogen s’oxidi i els electrons que es perden en el procés generen corrent elèctric com si es tractés d’una bateria.

En tot cas els primers vehicles que s’estan construint, en base a aquesta tecnologia, són els que utilitzen una pila d’hidrogen; és a dir, utilitzant el mètode d’oxidació per generar electrons en la pila i que aquesta, al mateix temps, és la que proporciona la electricitat per fer anar el motor elèctric del vehicle.

Entre aquests primers models podem trobar el Mirai de Toyota –Toyota va ser la precursora d’aquesta tecnologia aplicada als vehicles–. Però la primera marca que va treure al mercat un vehicle d’hidrogen va ser Honda amb el seu model FCX Clarity l’any 2008. També podem trobar la marca Mazda amb el seu RX8. En l’actualitat s’hi ha sumat Hyundai que s’ha desmarcat de la resta amb el seu model Nexo.

Com funciona el motor d’un vehicle d’hidrogen?

Cal saber que un vehicle d’hidrogen no es carrega de la mateixa manera que ho fa un vehicle híbrid (combustible fòssil + bateria elèctrica) o que un vehicle 100% elèctric que s’endollen a una font d’energia per recarregar les bateries. Aquests vehicles disposen de dipòsits d’hidrogen que es mesclen amb l’oxigen per aconseguir que el vehicle es pugui moure.

La manera que té de funcionar el vehicle d’hidrogen és agafant l’aire, que entra per l’enreixat frontal, i fer-ho arribar a les cel·les de combustible on es mescla amb l’hidrogen dins la pila de combustió. Aquest procés provoca una reacció química de la que s’obté electricitat i vapor d’aigua. D’aquests dos resultats, la electricitat servirà com a font d’alimentació per a la bateria que fa moure el motor i el vapor d’aigua és el que s’expulsa pel tub d’escapament.

Repostatge i autonomia

Vicenç Llobet Sánchez - Vehicle Hidrogen - 2

Fins aquí el principi bàsic del seu funcionament però ara queda saber com es recarrega l’hidrogen en aquests vehicles. A diferència d’un vehicle 100% elèctric aquests necessiten repostar en una estació de servei, on encara ens manquen força infraestructures perquè hi hagi un gran nombre d’estacions que permetin la càrrega d’hidrogen als vehicles.

Els fabricants de vehicles d’hidrogen indiquen que tant sols es tarda uns 5 minuts a recarregar per complet el dipòsit d’hidrogen i que, per exemple, el cas del model Nexo de Hyundai, disposa d’una autonomia d’uns 595 Kms.

Actualment, a Espanya, només existeixen en funcionament unes 6 estacions de repostatge d’hidrogen:

  • Andalusia (Sanlúcar la Mayor i Sevilla)
  • Aragó (Saragossa i Osca)
  • Castella-La Manxa (Albacete i Puertollano)

Es preveu que properament se’n obrin a Catalunya i que, pel 2020 s’arribin a comptabilitzar unes 20 estacions a tot Espanya.

A nivell mundial existeixen unes 375 estacions. La previsió és que per d’aquí dos anys la xifra pugui arribar a les 1.100 estacions i, pel 2030 pugui arribar a les 5.300. En aquest darrer any, el 2030, es preveu que 1 de cada 12 cotxes sigui d’hidrogen i que, pel 2050, la flota sigui d’un 20% dels vehicles.

Vicenç Llobet Sánchez - Vehicle Hidrogen - 3

Parlem d’inconvenients

El preu de mercat dels vehicles d’hidrogen. Aquest és un factor important ja que, com a mitjana, els preus poden fregar els 60.000€ per un vehicle d’aquestes característiques. Aquest preu es deu a l’elevat cost de fabricació ja que s’utilitzen metalls valuosos com ara el platí.

El preu del combustible (hidrogen). Actualment el preu de l’hidrogen és més car que el dièsel o la benzina degut a que el procés de fabricació d’hidrogen és costós. Encara que sembli mentida, ja que es tracta d’un element que en la Terra n’hi ha en abundància, aquest es té que sotmetre a un procés de descomposició dels hidrocarburs de les energies fòssils (fet que allibera CO2 en abundància). L’alternativa és obtenir-lo de l’aigua, mitjançant hidròlisis però que, en contra, es tradueix en una major despesa d’energia.

Espai d’emmagatzematge. L’altre inconvenient és que l’hidrogen requereix molt d’espai dins del vehicle i, en definitiva, es tradueix en la reducció de l’habitacle pels passatgers i maleter. Tot això cal sumar la manca d’infraestructures per transportar l’hidrogen.

Avantatges

Doncs, pel que sembla, només dues. En primer lloc podríem situar el fet de que el vehicle no expulsa cap mena de partícula contaminant ja que el que treu pel tub d’escapament és vapor d’aigua –cal tenir en compte els contaminants que s’han produït en el procés de fabricació de l’hidrogen—, és a dir, que podríem dir que no és una tecnologia 100% neta.

Per últim, tenint en compte que és un cotxe de motor elèctric, el temps de càrrega. Com s’ha dit anteriorment, es pot arribar a carregar en tant sols 5 minuts; temps molt inferior al que es tarda en carregar una bateria elèctrica.

Font d’informació: Carnovo
Fotos: Carnovo i Google

Emmagatzematge d’informació en àtoms

Des de La universitat de Radboud (Holanda) un equip d’investigadors ha publicat el seu darrer descobriment a Nature Communications relacionat amb un nou mecanisme d’emmagatzematge magnètic de dades al damunt d’un simple àtom.

L’àtom, la unitat més petita de la matèria

Aquesta troballa les explica el professor de microscòpia d’exploració microscòpia Alexander Khajetoorians:

Un pegat per controlar la pressió arterial a l’interior del cos

Vicenç Llobet - Pegat Ultrasons - 1

Des de la Universitat de Califòrnia a Sant Diego, un equip d’investigadors descriuen el treball que han fet a la revista Nature Biomedical Engineering. Aquest treball és el resultat de la cerca d’un pegat que funciona per ultrasons i que, a més, és portàtil.

Aquest pegat ultrasònic permet la monitorització, no invasiva, de la pressió arterial centrada en les artèries profundes que es troben sota la pell. Aquest avenç suposaria el poder detectar a les persones problemes cardiovasculars d’una manera més prematura i amb una major precisió que fins ara.

També cal afegir que, aquest pegat, a l’utilitzar tecnologia d’ultrasons es podria fer servir per rastrejar  altres signes vitals i senyals fisiològiques de l’interior del cos; tot plegat sense ser un element invasiu.

La tècnica dels ultrasons permet el monitoratge de la pressió arterial central a una profunditat de fins a quatre centímetres per sota la pell i, amb l’ajut de dispositius wearables, es permetria capturar les dades per mostrar-les en ells.

Vídeos Curiosos

Vídeo curiós que mostra una visió d’una cara en la que, poc a poc, es va allunyant fins arribar a l’espai profund. De retorn de l’espai profund, la imatge s’endinsa en l’ull fins arribar a l’ADN.

 

Un mètode que converteix la llum solar en combustible

Vicenç Llobet - Combustible amb Llum Solar-1

Un grup d’investigadors del St. John’s College de Cambridge han publicat els resultats d’aquesta troballa al Nature Energy.

Es tracta d’un nou mètode que va aconseguir absorbir més llum solar que la pròpia fotosíntesis natural; fet que podria revolucionar la forma en la que podem convertir llum solar en combustible.

Aquest mètode consisteix en dividir l’aigua en hidrogen i oxigen alterant la maquinària fotosintètica de les plantes.

Virus M13. Manipular-lo per obtenir aigua molt pura

Vicenç Llobet - Manipulació Virus M13-1

Ja fa molt de temps que es treballa amb la manipulació del virus M13; de fet un grup d’investigadors del MIT (Institut Tecnològic de Massachusetts) van publicar al 2011 un article, a la revista Nature, on exposaven la possibilitat d’utilitzar aquesta tècnica per fer que el virus pogués produir una determinada proteïna. Aquesta proteïna podia ser la clau per incrementar l’eficiència i, al mateix temps, reduir els costos dels panells solars basats en nanotubs de carboni.

Aquest tipus de tècniques no són pas noves ja que es porta dècades en la manipulació de bacteris i virus per poder fabricar nous materials, antibiòtics, combustibles, olis i molts d’altres.

Inversió dels pols del camp magnètic de la Terra

Vicenç Llobet - Camps Magnètics Terra

Darrerament s’està especulant en un possible canvi dels pols magnètics de la Terra i dels desastres naturals que això pot comportar. Els indicis, segons els experts, provenen de les darreres puntes d’activitat sísmica i volcànica.

En aquest article s’analitzarà en què consisteix el canvi de pols i realment l’abast que comporta al nostre planeta.

Pels qui són entusiastes dels apocalipsis aquest és un escenari perfecte ja que la inversió dels pols magnètics de la Terra pot provocar tot tipus de desastres naturals durant el període que es porti a terme aquesta inversió de pols. El que no tenim encara clar és a quina velocitat es produeix aquest canvi.

Nou sistema de filtratge per proporcionar aigua potable

Vicenç Llobet - Aigua Potable

A la Universitat Carnegie Mellon (Pittsburgh) han desenvolupat un nou procés que podria ser útil per poder proporcionar aigua potable a moltes regions en vies de desenvolupament.

Segons les Nacions Unides prop de 2.100 milions de persones no disposen d’accés a l’aigua potable i és aquí on entra en joc aquest nou procés, anomenat “Arena-F” amb el que, mitjançant un procediment de filtració – que està format per sorra i plantes que estan fàcilment disponibles en aquestes regions—podria abaratir costos per produir aigua potable.

Nou estàndard de comunicació mòbil: 5G

Vicenç Llobet - 5G

Ja feia molt de temps que moltes empreses, especialment fabricants de terminals mòbils, parlen dels avantatges de la nova tecnologia de comunicacions mòbils 5G; però finalment ha estat la única autoritat existent, la 3GPP, qui ha acabat definint l’estàndard que tindrà aquesta nova tecnologia del 5G durant els propers anys.

La 3GPP, que és una organització internacional que regeix els estàndards de comunicació mòbil, ja ha aprovat aquest nou estàndard i les seves especificacions tècniques d’aquest nou protocol 5G en la seva versió New Radio (NR). El que queda clar és que aquest nou protocol serà independent i no es recolzarà en les xarxes ja existents.

Circuits electrònics flexibles i elàstics

Vicenç Llobet - Circuits Elàstics

Fins a dia d’avui teníem coneixement de l’existència de circuits flexibles, sobretot els que són imprimibles. Ara, un grup d’investigadors del Centre Nacional de Nanociència i Tecnologia de la Xina han fabricat un material híbrid; que està fet en un 50% amb un polímer elàstic i l’altra 50% en metall líquid. Aquest nou material permet construir circuits elàstics sense cap problema.

Segons explica el coautor del projecte, Xingyu Jiang, aquests són els primers circuits electrònics flexibles que, al mateix temps, són altament conductius, resistents i elàstics. Són biocompatibles i amb la capacitat de poder ser fabricats a escala amb precisió microscòpica.